Oggi, 14 Novembre, si celebra la giornata Mondiale del diabete. E’ una iniziativa nata nel 1991 e che ricorre ogni anno. Ma perché proprio il 14 Novembre? Perché si è voluto celebrare Frederick Banting, Endocrinologo e scopritore dell’insulina nato proprio oggi nel 1891.

Ma perché è così importante dedicare una giornata per sensibilizzare le persone sul diabete? Essenzialmente perché colpisce circa 425 milioni di persone nel Mondo e in Italia sono oltre 3 milioni di persone, ovvero circa il 5,3% della popolazione. Direi che è un buon motivo!

Ma non è solo un fatto di numero di persone che ne sono affette, è anche un motivo molto più pratico, ovvero che il diabete si può prevenire. Vediamo per prima cosa è il diabete.

Il diabete si distingue in Tipo 1 e Tipo 2.

Il Tipo 1 è anche definito immuno-mediato e colpisce circa il 10% dei malati di diabete, il restante 90% è affetto da diabete di Tipo 2, anche detto mellito o non immuno-mediato.

I due tipi di diabete differiscono per diverse caratteristiche ma la cosa più importante è che l’insorgenza del diabete di Tipo 2, che abbiamo visto essere anche il più diffuso, è correlata, oltre a fattori ereditari oltre a fattori di rischio quali:

  • obesità
  • sovrappeso
  • sedentarietà
  • scarso consumo di frutta e verdura
  • abuso di alcol, fumo e tabacco
  • ipercolesterolemia
  • ipertensione arteriosa

Dall’altra parte, purtroppo, non si conoscono ancora bene le cause che portano all’insorgenza del diabete di Tipo 1 e perciò non è prevenibile.

Tornando al diabete di Tipo 2 e conoscendo i fattori di rischio, è facile, o almeno sembra facile ma a quanto pare non lo è visto il numero di diabetici in Italia, poterlo prevenire.

Come scoprire se si è affetti da diabete?

Per quanto riguarda il diabete di Tipo 1 i sintomi sono piuttosto evidenti e riconducibili a uno stato febbrile, aumento della sete, aumento della quantità e frequenza delle urine, sensazione di stanchezza, perdita improvvisa di peso, visione offuscata, aumentata frequenza di infezioni. Insomma tutti sintomi che non passano inosservati!

Il diabete di Tipo 2 invece è molto più subdolo e a volte si scopre per caso di esserne affetti. Tuttavia, con un prelievo del sangue e una misurazione della glicemia, si scopre facilmente anche il diabete di Tipo 2.

Per coloro che soffrono di diabete di Tipo 1, che ricordo è il più pericoloso, per fortuna esistono molti sistemi portatili (ne parlo qui) che misurano in tempo reale il livello di glicemia e consentono di intervenire immediatamente.

Il diabete, in particolare di Tipo 1, non è una malattia trascurabile in quanto può portare a complicanze croniche che possono danneggiare molti organi, gli occhi, il sistema cardiovascolare, il rene, il sistema nervoso.

Non vi voglio allarmare ma se avete dubbi siete in tempo, fino al 18 Novembre in molte città potete sottoporvi a un controllo (guarda qui).

Ecco un breve video che parla anche dei farmaci innovativi per i diabetici. Buona visione!

 

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I've always been passionate about science and have a Degree in Biological Sciences and a PhD in Molecular and Cellular Biology. After six years of basic and applied research, I joined the company that provided the DNA sequencers that led Celera Genomics to complete the sequencing of the first human genome shortly before the same result was achieved by the "Human Genome Project" international public consortium. Subsequently, I became interested in human and animal diagnostics, and the development of molecular techniques from research-to-clinic. Science4Life represents the next stage of my personal journey, a stage in which I will make my experience and knowledge accessible to everyone.

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